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Contraer un virus temprano aumenta el riesgo de asma de algunos niños, según un estudio

Los bebés con una variante genética particular parecen ser más vulnerables después de la infección


Una variación genética común aumenta significativamente las probabilidades de asma de los niños que han sufrido una enfermedad respiratoria grave a una edad temprana, según los investigadores.

"Nuestros hallazgos sugieren que las influencias genéticas en el asma podrían ser más pronunciadas en el contexto de la exposición ambiental en un momento temprano de la vida, especialmente a las infecciones respiratorias virales", dijo el Dr. Rajesh Kumar, alergólogo en el Hospital Pediátrico Lurie de Chicago y autor principal del nuevo informe.

El estudio contó con casi 3,500 niños hispanos, de 8 a 21 años de edad, y una cantidad más baja de niños negros. Se centró en una variación del gen del inhibidor del activador del plasminógeno tipo 1 (PAI-1). El PAI-1 es una enzima que aumenta en las vías respiratorias en respuesta a las enfermedades virales, lo que en ocasiones provoca daños, explicaron los investigadores.

El riesgo de asma fue 17 veces más alto entre los niños con esta variación que habían sufrido una enfermedad común llamada bronquiolitis a la edad de 2 años, encontraron los investigadores. Y era 12 veces más alto entre los portaban esta variación y que habían sufrido alguna infección del tracto respiratorio inferior en un momento temprano de la vida que requirió de atención médica.

Por sí misma, la variante genética PAI-1 no se asoció con un riesgo mayor de asma. El riesgo de asma aumentó solamente con la combinación de tener la variante y haber sufrido una enfermedad respiratoria viral grave a una edad temprana, según los investigadores.

"Estos resultados podrían conducir a estudios que se dirijan a una prevención personalizada del asma", dijo Kumar en un comunicado de prensa del hospital. "Se necesitan más investigaciones para ver si podemos intervenir en los niños genéticamente susceptibles antes o durante una infección del tracto respiratorio inferior para reducir sus probabilidades de desarrollar asma".

El estudio apareció el 24 de agosto en la revista PLoS One.

Casi el 9 por ciento de los niños en Estados Unidos tienen asma, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay

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