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Anticuerpos contra el cáncer que estimulan el sistema inmune

En esta historia los protagonistas tienen una misión, y es que además de sacar adelante su proyecto buscan crear un doble impacto en la sociedad: por un lado llegar a más pacientes y lo más rápido posible.

Por otro, son la viva imagen de lo que supone la transferencia de conocimiento de la universidad a la empresa. Nacida como una spin off del Vall d'Hebron Instituto de Oncologia -VHIO-, esta compañía desarrolla tratamientos de cáncer personalizados con dos mecanismos de acción que eliminan las células madre cancerígenas y reactivan el sistema inmune del tumor.

La idea es fruto del trabajo de varios años. El grupo científico del doctor Seoane, cofundador de la empresa, descubrió una diana terapéutica, es decir, una aberración que tienen los tumores, gracias a la cual es posible diseñar fármacos para tratarlos. «Con este descubrimiento intentamos llegar al paciente lo antes posible y lo que hicimos fue generar una spin off», relata Seoane. Lo que en sí mismo redunda en un conocimiento profundo de la biología de los tumores.

El equipo galaico-catalán ha diseñado un anticuerpo humanizado, en base a una diana terapéutica, que bloquea un factor que se encuentra expresado a niveles elevados. Dicho de otra forma, este anticuerpo bloquea la función de una proteína que se encarga de promover las células madre tumorales que son responsables de la iniciación de la enfermedad, así como la reiniciación de los tumores en otras localizaciones, la conocida metástasis.

Seoane va más allá y aclara que este anticuerpo, además, reactiva el sistema inmune del paciente contra el tumor. Lo que al final redunda en un mecanismo dual que hace que sea muy efectivo y específico. Además, no es tóxico y, por tanto, no implica efectos secundarios.

El anticuerpo MSC-1, el primero de su categoría, dirigido contra LIF, una citoquina pleiotrópica que se sobreexpresa en ciertos tumores sólidos. LIF promueve la progresión del cáncer mediante la regulación del microambiente tumoral y de las células iniciadoras del tumor. El estudio pionero del papel de LIF en oncogenesis y el descubrimiento de MSC-1 se ha llevado a cabo bajo el liderazgo del Dr. Joan Seoane.

La biotecnológica catalana anunciaba el pasado mes de diciembre su fusión con la empresa canadiense Northern Biologics para acelerar el ensayo clínico. La compañía prevé que estos se inicien durante este año en varios centros de Europa y EEUU: «hemos conseguido financiación para realizar el mejor ensayo clínico que se puede hacer con los mejores centros», dice Seoane, que impaciente aclara que uno de ellos será el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, el mejor centro del mundo en oncología. Versant Ventures amplió su inversión en la compañía y Celgene Corp. ha ejercido una opción para adquirir ciertos derechos sobre el programa MSC-1.

 

Fuente elmundo.es

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