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¿Puede el resfriado común protegerte del coronavirus?

Un estudio sugiere que los catarros que has tenido en el pasado pueden brindar cierta protección


Los resfriados propios de otoño e invierno son incómodos, pero puede que tengan su parte buena. Una nueva investigación, llevada a cabo por expertos en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Rochester, sugiere que los catarros que has tenido en el pasado pueden brindar cierta protección contra el Covid-19. El mismo estudio también sugiere que es probable que la inmunidad frente al coronavirus dure mucho tiempo, tal vez incluso toda la vida.

El ensayo, publicado en «mBio», es el primero en demostrar que el virus causante de Covid-19, el SARS-CoV-2, induce células B de memoria, células inmunes de larga duración que detectan patógenos, crean anticuerpos para destruirlos y recordarlos en el futuro. Así, la próxima vez que el patógeno intenta ingresar al cuerpo, esas células B de memoria pueden entrar en acción aún más rápido para eliminar la infección antes de que comience.

Debido a que las células B de memoria pueden sobrevivir durante décadas, podrían proteger a los pacientes que han superado el Covid-19 de infecciones posteriores durante mucho tiempo, pero será necesario realizar más investigaciones para confirmarlo.

El estudio también es el primero en informar de la reactividad cruzada de las células B de memoria. Esto significa que las células B que una vez atacaron a los coronavirus que causan el resfriado parecían reconocer también el SARS-CoV-2. Los autores del estudio creen que esto podría significar que cualquier persona que haya sido infectada por un coronavirus común, que es casi todo el mundo, puede tener algún grado de inmunidad preexistente frente al Covid-19.


«Cuando observamos muestras de sangre de personas que se estaban recuperando del Covid-19, parecía que muchos de ellos tenían un conjunto preexistente de células B de memoria que podían reconocer el SARS-CoV-2 y producir rápidamente anticuerpos que podrían atacarlo», señala el doctor Mark Sangster, profesor de investigación de Microbiología e Inmunología en URMC y autor principal del estudio.

Los hallazgos de Sangster se basan en una comparación de muestras de sangre de 26 personas que se estaban recuperando de Covid-19 leve a moderado y 21 donantes sanos cuyas muestras se recolectaron entre seis y 10 años atrás, mucho antes de que pudieran haber estado expuestas al Covid-19. A partir de esas muestras, los autores del estudio midieron los niveles de células B de memoria y anticuerpos que se dirigen a partes específicas de la proteína Spike, presente en todos los coronavirus y que es crucial para ayudar a los virus a infectar las células.

La proteína Spike se ve y actúa un poco diferente en cada coronavirus, pero uno de sus componentes, la subunidad S2, se mantiene prácticamente igual en todos los virus. Las células B de memoria no pueden diferenciar entre las subunidades Spike S2 de los diferentes coronavirus y atacan indiscriminadamente. Al menos, el estudio encontró que eso era cierto para los betacoronavirus, una subclase que incluye dos virus que causan resfriados, así como el SARS, el MERS y el SARS-CoV-2.

Lo que este estudio no muestra es el nivel de protección proporcionado por las células B de memoria de reacción cruzada y cómo afecta a los resultados de los pacientes.

«Eso es lo siguiente», asegura el doctor David Topham, profesor de microbiología e inmunología en la URMC,y director del laboratorio que realizó este trabajo. «Ahora necesitamos ver si tener este conjunto de células B de memoria preexistentes se correlaciona con síntomas más leves y un curso más corto de la enfermedad, o si ayuda a aumentar la eficacia de las vacunas Covid-19», avanza.

 

Fuente abc.es

 

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