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El lupus, una enfermedad debajo del radar

No es muy conocida, pero afecta a cinco millones de personas en el mundo, la mayoría de las cuales son mujeres


Es una enfermedad que hasta hace poco volaba por debajo del radar. El lupus empezó a generar curiosidad y a hacerse conocida masivamente en la ficción cuando el sarcástico doctor Greg House hablaba de esta patología en un episodio sí y en otro también. Se trata de una enfermedad autoinmune crónica. El factor genético parece jugar un papel importante en su evolución, aunque no es el único. También influyen factores ambientales y hormonales, como los estrógenos, el estrés, los fármacos, los rayos UVA, o las infecciones.
No es fácil diagnosticar el lupus, ya que los síntomas son muy variables y difieren entre un paciente y otro. Por ejemplo, puede afectar a cualquier órgano del cuerpo humano y suele aparecer de vez en cuando en forma de brotes. Una vez desaparecen estos brotes, cuya intensidad es también variable en función de cada caso, el paciente pasa tiempo sin presentar señales de la enfermedad. Los síntomas se producen a causa de su base inflamatoria, pero también por las complicaciones causadas por la afectación de los órganos.

Curiosamente casi todos los pacientes presentan dolor en las articulaciones, pero éste no está asociado a lesiones. Además, no hay signos de inflamación. Estos síntomas afectan simétricamente a las dos articulaciones y su duración oscila entre uno y diez días. En ocasiones, el lupus produce falta de apetito, y en otros casos, provoca alteraciones en la piel como caída del cabello, urticaria crónica o vasculitis cutánea, que consiste en la inflamación de los vasos sanguíneos de la piel.

El lupus no tiene cura
El lupus puede afectar a cualquier órgano. En el caso del corazón y de los pulmones, se produce una inflamación de las membranas que revisten estos órganos, que en un 40% de los casos puede derivar en una pericarditis o una pleuritis, según el órgano afectado. En ambos casos, el paciente experimenta dolor en la zona torácica y normalmente fiebre.
Con el tratamiento adecuado no suelen haber más complicaciones importantes excepto en una minoría de casos que pueden desarrollar insuficiencia cardíaca o respiratoria. Cuando la enfermedad afecta a los riñones, la denominamos nefritis lúpica y, pese a no revestir gravedad en la mayor parte de los casos, puede requerir tratamiento durante largo tiempo. Los síntomas suelen ser aparición de sangre en la orina, aumento de peso y presión arterial alta.

Por ahora no existe un tratamiento que cure el lupus, pero llevando un estilo de vida saludable con una alimentación equilibrada, ejercicio físico, y evitar el tabaco y la exposición solar, además del tratamiento farmacológico si se prescribe, los pacientes pueden disfrutar de una buena calidad de vida.

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