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Por qué las personas con diabetes son más propensas a las infecciones de orina

Un nuevo estudio ha demostrado la vinculación entre ambas patologías


Ya se sabía que las personas con diabetes tipo 1 y 2 tienen más riesgo de sufrir infecciones de orina, pero ahora, investigadores del Instituto Karolinska en Suecia han demostrado que la vinculación entre ambas patologías tiene que ver con que el sistema inmunológico de las personas con diabetes tiene niveles más bajos del péptido antimicrobiano psoriasina, que compromete la barrera celular de la vejiga urinaria, lo que aumenta el riesgo de infección del tracto urinario. Los resultados del estudio se publican en la revista 'Nature Communications'.

La insulina es una hormona que regula la glucosa (azúcar) que llega a las células. En la diabetes tipo 1, el cuerpo deja de producir insulina, mientras que en la diabetes tipo 2, las células se vuelven menos sensibles a esta hormona, lo que contribuye a los niveles elevados de glucosa en sangre.
Esta patología compromete la salud de muchas maneras. Entre otras, afecta al sistema inmunitario innato, lo que deja a muchas personas con una mayor susceptibilidad a las infecciones cotidianas, como las de orina, causadas por la bacteria E. coli.

Los investigadores del Karolinska analizaron si los niveles de glucosa en personas con diabetes (tipo 1, tipo 2 o prediabetes) están relacionados con la psoriasina, un antibiótico endógeno que forma parte del sistema inmunitario innato.

Utilizando orina, células de la vejiga urinaria y muestras de suero sanguíneo de los pacientes, los investigadores evaluaron los niveles de psoriasina y otros péptidos necesarios para garantizar que la mucosa de la vejiga permanezca intacta y proteja contra la infección. Luego, los hallazgos se verificaron en ratones y células de la vejiga urinaria con y sin infección.

«Descubrimos que las altas concentraciones de glucosa reducen los niveles del péptido antimicrobiano psoriasina, mientras que la insulina no tiene ningún efecto», explica Annelie Brauner, profesora del Departamento de Microbiología, Tumor y Biología Celular del Instituto Karolinska, quien dirigió el estudio. «Las personas con diabetes tienen niveles más bajos de psoriasina, lo que debilita la función de barrera protectora de las células y aumenta el riesgo de infección de la vejiga», añade.

El grupo de investigación de la profesora Brauner ha demostrado previamente que el tratamiento con estrógeno restaura la función protectora de las células de la vejiga en humanos y ratones y, por lo tanto, ayuda a regular la respuesta inmunitaria a una infección urinaria.

Los investigadores probaron cómo el tratamiento con estrógenos afecta a las células infectadas expuestas a altas concentraciones de glucosa. Descubrieron que de esta manera aumentaban los niveles de psoriasina y se reducían las poblaciones bacterianas, lo que indica que el tratamiento también puede tener un efecto entre los pacientes con diabetes.

«Ahora planeamos profundizar en los mecanismos subyacentes de las infecciones en personas con diabetes. El objetivo final es reducir el riesgo de infección en este creciente grupo de pacientes», apunta el autor principal del estudio, Soumitra Mohanty, investigador del mismo departamento en el Instituto Karolinska.

 

 

Fuente abc.es

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